Indian Antiquity – Boats and Ships in Sculptures, D Hemachandra Rao, 2nd Nov 2019

Tamil Heritage Trust


Indian Antiquity – Boats and Ships in Sculptures

A Talk in English 


D Hemachandra Rao

2nd  November 2019, Saturday 5:30 PM at Arkay Convention Center,146/3 R.H.Road, OMS Lakshana (Above Shah Electronics), Mylapore, Chennai
About the Topic

The talk introduces our rich maritime heritage dating back to 2500 BC.  Maritime heritage refers to any watercraft vehicles such as catamarans, boats, and ships that ply over rivers, lakes, and seas.  We find frescoes and sculptures depicting these from Mohenjo-Daro to Alagankulam on rock art, cave paintings, monuments, and temples.  We will also look at deities like Mahisasuramadhini seated on the boats and other well-decorated watercrafts. 

About the speaker

D Hemachandra Rao was born in Ernakulam, Kochi, in 1939.  He has been a resident of Madras since 1941. Having obtained his early education and undergraduation in Madras, he pursued civil engineering at the Birla Institute of Technology, Ranchi. 

At a young age, he got interested in stamp collecting and started specializing in stamps with ships and later in lighthouses as well. 

His early professional life saw him serving in two famous firms – Gannon Dunkley & co and M/S Tarapore of Madras. From 1984, he worked in construction as a consultant architect. 

He retired in 2001 and undertook full-time research on the beautiful arch bridges of Madras, the lighthouses of Madras and the famous man-made Buckingham Canal. He has traveled the whole length of the Buckingham Canal and visited many lighthouses in India. 

Founder of Madras Heritage Lovers’ Forum, Hemachandra Rao has converted his house in Chennai into a Maritime Heritage Museum. The museum among others displays huge collection of boat replicas, such as brass boats, popular Kerala boathouses, and a 16-ft wooden boat, which is believed to be a replica of one of the boats that plied the Buckingham Canal in the 1870s. He has conducted many heritage walks, especially during annual Madras Day celebrations. 

இந்தியத் தொன்மையில் படகுகளும் கப்பல்களும் 

தலைப்பு பற்றி 

இந்தியாவின் கடல்சார் மரபு மிக தொன்மையானது. சுமார் நான்காயிரத்து ஐநூறு வருடங்களாக நமது கட்டுமரங்கள், படகுகள் மற்றும் கப்பல்கள் ஆறுகள், ஏரிகள், கடல்களில் பயணித்திருக்கின்றன. அவற்றை வடிவமைக்கும் விதத்தில் மொகஞ்சதாரோவிலிருந்து அழகன்குளம் வரை ஓவியங்களும் சிற்பங்களும் பாறைகள், குகைகள், கோவில்கள் என பல இடங்களில் பரவி இருக்கின்றன.  

இந்த உரையில் படகுகள், அலங்கரித்த நீர்விசைகளில் அமர்ந்திருக்கும் மகிஷாசுரமர்த்தனி போன்ற கடவுளுருவங்களும் இடம் பெற உள்ளன. 

பேச்சாளர் பற்றி 

திரு ஹேமசந்திர ராவ், 1939-ஆம் வருடம் கேரளாவின் எர்ணாகுளத்தில் பிறந்தவர். 1941-ஆம் வருடத்திலிருந்து சென்னையில் வாழ்பவர். இளங்கலை பட்டம் பெற்றபின் ராஞ்சியில் உள்ள பிர்லா தொழில்நுட்பக் கல்லூரியில் கட்டிடக் கலையில் முதுகலைப் பட்டம் பெற்று இந்தியாவின் புகழ் பெற்ற நிறுவனங்களில் பணியாற்றி 2001-ல் ஓய்வு பெற்றார். 

இவருக்கு இளம் வயதிலேயே கப்பல்கள் மற்றும் கலங்கரை விளக்கங்களில் ஆர்வம் உண்டு. அவை பதித்த அஞ்சல் தலைகளை அதிகம் சேகரித்தார். பணி ஓய்வுக்குப் பிறகு சென்னையின் பாலங்கள் மற்றும் அருகில் இருக்கும் கலங்கரை விளக்கங்கள் பற்றிய ஆராய்ச்சிகளை மேற்க்கொண்டார். ஆராய்ச்சி நிமித்தமாக பக்கிங்ஹாம் கால்வாயில் முழு நீளப் பயணம் செய்திருக்கிறார். பல கலங்கரை விளக்கங்களை பார்வையிட்டிருக்கிறார். 

சென்னையில் பல மரபு நடைகளை நடத்தியிருக்கும் ஹேமசந்திர ராவ், அண்மையில் அவரது வீட்டில் கடல்சார் அருங்காட்சியகத்தை அமைத்திருக்கிறார். அதில் பல கப்பல்கள் மற்றும் படகுகளின் உருவமாதிரிகள் பார்வைக்கு உள்ளன. அதில் முக்கியமானது 16 அடி நீள மரப்படகு. இது பத்தொன்பதாம் நூற்றாண்டில் பக்கிங்ஹாம் கால்வாயில் பயணித்த படகுகளின் உருவமாதிரி என்று கருதப்படுதிகிறது.  

Entry for the event is FREE; No registration required. 

The event will also be available on LIVE. 

For further details, please visit &  

Tamil Heritage Trust Contact: T Ravishankar 9500074247     

THT Website: 
THT Pechchu Kachcheri:
THT Site Seminars:
THT Facebook Page: 

Sittannavasal - An Overview & A Proposal, R Gopu, 5th Oct 2019

Tamil Heritage Trust 

Sittannavasal - An Overview & A Proposal
A Talk in English 

R Gopu

5th October 2019, Saturday 5:30 PM at Arkay Convention Center,
146/3 R.H.Road, OMS Lakshana (Above Shah Electronics), Mylapore, Chennai
About the Topic

The Pudukkottai region in Tamil Nadu has a great Jaina tradition.  Sittannavasal near Pudukkottai has some of the earliest frescoes in South India.

The paintings of Sittannavasal, dating to the ninth century in the Pandya kingdom, are of classicism and historical significance comparable to the Buddhist art of Ajanta and Hindu art in Thanjavur Brihadeesvaram.

The paintings of Sittannavasal are barely visible now thanks to the ravage of time, nature and vandalism. At this rate of decay, these priceless treasures which withstood for many centuries, will be completely lost forever in the next few decades.

The talk will introduce Sittannavasal and its various historical monuments, ranging over several centuries, including prehistory. A proposal by Prof Swaminathan to create an educational center, and to suggestions for conservation of these art treasures will follow.
About the speaker
Rangarathnam Gopu, having been born and brought up in Chennai, obtained his BE in Computer Engineering from Arulmigu Kalasalingam College of Engineering (now a deemed university) in Srivilliputhur and an MS in Computer Science from Texas A&M University in College Station, Texas, USA. He then worked in the US, as a software engineer, mostly at Microsoft in Seattle; but also brief stints at MicroAge in Arizona and Decide.Com in California.
Bored with software, he returned to India to pursue a career in writing and screenwriting. But his interest turned to other directions, like Art, History, Music, Heritage, Astronomy, Evolution, Genetics, Economics, etc., He reads, lectures writes and blogs on these subjects regularly.
He has been part of Tamil Heritage Trust for close to a decade and his contributions to organising Monthly Talks, Pechchu Kachcheri, Site Seminar, Mallai Study Tours are immense and invaluable. He has been part of Adyar and Cooum Cultural Mapping groups too.
He received Vedavalli Memorial Heritage Award for Services to Culture in 2016, instituted by Ramu Endowments associated with TAG group.
He is part of the group that founded the VarahaMihira Science Forum which has been conducting monthly lectures on science and scientists since August 2017. He delivered the forum’s first lecture, on French chemist Antoine Lavoisier and the Origin of Modern Chemistry.

 தலைப்பு பற்றி

தமிழ்க்கலை வரலாற்றிலும் பாண்டியர் கால வரலாற்றிலும் முக்கிய இடம் பெற்று விளங்குகிறது சித்தன்னவாசல். புதுக்கோட்டை மாவட்டத்தில்இலுப்பூர் வட்டத்தில் 15 கி.மீ தொலைவில் உயர்ந்த மலையின் இடையே இவ்வரலாற்றுச் சின்னம் அமைந்த்துள்ளது. இம்மலைக்கு செல்வதற்கு முன்னர்சாலைக்கு அருகில் 3000 ஆண்டுப் பழைமைச் சிறப்புமிக்க பெருங்கற்கால ஈமச் சின்னங்கள் காணப்படுகின்றன. இவை சித்தன்னவாசல் பகுதியின் தொன்மைச்சிறப்புக்குச் சிறந்த எடுத்துக்காட்டாகத் திகழ்கின்றன.
மலையின் அடிவாரத்தில் குடைவரைக்கோயில் காணப்படுகிறது. இக்குடைவரைக்கோயிலில் எழிலார்ந்த ஓவியங்கள் காணப்படுகின்றன. இங்கு காணும் கல்வெட்டினால் இது பாண்டியர் காலம் என அறியப்படுகிறது.

சித்தன்னவாசல் ஓவியங்கள் 1200 ஆண்டுகள் ஆனதாலும் பொதுமக்கள் இதனை பாதுகாக்க போதிய ஆர்வம் காட்டததாலும் பல பகுதிகள் அழிந்து கொண்டுவருகின்றன. வரலாற்றுப் புகழ் பெற்ற சித்தன்னவாசல் இடத்தினை மேம்படுத்த பேராசிரியர் சுவாமிநாதன் பல திட்டங்களை அளித்துள்ளார். 
பேச்சாளர் கோபு சித்தன்னவாசலின் சரித்திரம்கலை பிண்ணனி மட்டுமல்லாது அதை மேம்படுத்த பேராசிரியர் சுவாமிநாதன் தயாரித்த சித்தன்னவாசல் திட்டத்தை (Project Sittannavasal) பற்றியும் பேச இருக்கிறார்.  

Entry for the event is FREE; No registration required. The event will also be available on LIVE. For further details, please visit &

Tamil Heritage Trust
Contact: T Ravishankar 9500074247