Note on Website

In addition to who we are and what we do, this website contains links to all our monthly lectures on youtube. You can search using the name of the speaker or title of the talk. For example, Speaker Name or Title or Keywords, Video will give you list of Videos.

Monday, December 31, 2012

ராமாயணத்துக்குக் கம்பனின் கொடை - மணவாளன் (வீடியோ)

Tags - Kamban's gift to Ramayana, Dr. A.A Manavalan, December 1st, 2012, Video

Day 4: Ajanta Paintings by Prof. Swaminathan

(Written by Gopu, Posted by Badri)

“ஆசிரியன் என்பது ஒரு தகுதி, வெறும் பதவி அல்ல. அதற்குச் சிறந்த உதாரணம் பேராசிரியர் சுவாமிநாதன் அவர்கள்” – இது பேராசிரியர் பாலுசாமியின் அறிமுகம்.
Prof. Balusamy introducing Prof. Swaminathan
It is his ability to infect his protégés with enthusiasm and spur them on with passion and purpose that sets Swaminathan apart, sums up Mr Narasiah’s assessment. Narasiah quoted from Swamimalai section of Nakkerar's Thirumurugatruppadai, a Sangam poem. Like the deity Swaminathan, who taught vedas to even his father Shiva, Prof. Swaminathan too is spreading knowledge among the public!

மூன்று வகைக் குறித்த முத் தீச் செல்வத்து,
இருபிறப்பாளர், பொழுது அறிந்து நுவல
ஒன்பது கொண்ட மூன்று புரி நுண் ஞாண் (Sacred thread)
புலராக் காழகம் புலர உடீஇ, (With wet clothes on)
உச்சிக் கூப்பிய கையினர், தற்புகழ்ந்து,
ஆறு எழுத்து அடக்கிய அரு மறைக் கேள்வி (Six letters sa ra va na ba va)
நா இயல் மருங்கில் நவிலப் பாடி,
விரை உறு நறு மலர் ஏந்திப் பெரிது உவந்து,
ஏரகத்து உறைதலும் உரியன்

KRA Narasiah introducing Prof. Swaminathan
It is a reflection of Swaminathan’s versatility that he inspires a fellow professor to admire his unique teaching skill and a writer to admire his power to inspire. It is also such versatility in the paintings of Ajanta that is one of the factors that inspired Swaminathan as a ten year old boy, and has continued to fascinate him for much of his life.

Swaminathans’s presentation of Ajanta was comprehensive. He began with their location and purpose. The caves of Ajanta, in a river valley in the middle of unpopulated jungles, were chosen by Buddhist monks, as places of stay for the four rainy months, called chatur maasya. They were not too far from the silk road of those times, and the ancient Satavahana capital of the 2nd century BC, Prathisthana. And it was perhaps rich merchants and lay people, who carved beds and monasteries and chaityas and sponsored the paintings of Ajanta, as homage to the monks.

Prof. Swaminathan presenting Ajanta Paintings
The paintings of Ajanta are truly indigenous, he said, showing Indian characters in Indian settings by Indian painters. By contrast, the Buddhist and Hindu paintings of East and South-east Asia depict Indian characters, even when suffused with native flavor, while the Christian paintings of Europe depict stories from Asian origins. Sadly, they are the only large gallery of Indian classicism, before it changed under the influence of Muslim and European conquerors.

The Ajanta school of art seems to be the mother of Indian painting techniques, having heavily influenced the art of Indian Asia. It can be clearly seen that the paintings of other dynasties and regions like the Chola, Pallava, Chalukya, Gupta etc. reflect the Ajanta style, he said.

Bodisattva Padmapani
The caves were lost to public memory after abandonment in the sixth century. They were rediscovered by John Smith of the Madras Regiment in 1815. The Royal Asiatic Society commissioned efforts to copy, preserve and document the paintings, by people such as Gill and Burgess. Most of these copies were lost in fire accidents, but undaunted, the stalwarts toiled on, starting again from scratch.

Episodes from the Buddha’s life and select scenes from the Buddha Jatakas, are the subject matter of the paintings (and the sculptures). There are some secular scenes and decorative patterns also. But it is the originality and diversity of representation that make Ajanta stand out. Scenes are not painted in sequence but often by their setting. Even the technology of using dry plaster in Ajanta differs drastically from the European tradition of wet plaster, he said, explaining why eight centuries of paintings survive. Texts on painting like Vishnu Dharmottara and Chitra sutra closely reflect the guidelines used by Ajanta artists.

Ajanta Textiles
He compared the paintings of Ajanta to the sculptures of the Pallavas and the Tamil poetry of the Sangam age, in the glory of their classicism: all three, in his opinion, show a sophistication of theme never since matched, much less surpassed. While in the west, once a new technique is discovered, all old ones seem to be abandoned, Ajanta artists never discarded anything, he observed. Perspective, multiple vision, fore-shortening, coloring even for luminosity and depth, shading with lines, dots or washing – called patraja, binduja, airika - the Ajanta community’s pastel of techniques surpassed their pastel of colors!

Swaminathan also showcased various aspects of Indian life, belief, custom, culture, clothing, jewellery, beliefs etc. that Ajanta reveals to the discerning viewer. For example, the shops depicted in the paintings look similar to shops today. While people thought knitting and tailoring were Muslim imports into India, socks and salwar kameez and ikkat pattern in the characters’ clothing, exposes these as false.

Enigmas abound – why are royalty depicted with minimal clothing, while the lower classes are often fully clothed? Why has every wall and column been painted? Why go to the trouble of painting the ceilings? Why is there so much sensuousness and joy depicted – after all these caves were the dwellings of monks who had renounced the pleasures of daily life! What prompted the artist to sneak in humor, wit, snide observation and the petty jealousies and mundane aspects of life?

An interesting Question and Answer session followed, with questions on carbon dating, Persian influence, etc. Swaminathan expressed his delight at having gone on a site seminar to Mamallapuram, Ajanta and Ellora and Pudukottai, with like minded people who have shown curiosity and enthusiasm in learning about our heritage and have assisted in efforts to spread awareness and pride. He regretted local ignorance of such treasures.

Gopu concluded with an invitation to the general public to join the group and participate in its monthly activities, site seminars, use their website and invite their friends. He expressed pride in Swaminathan’s efforts to create another Asiatic Society out of the Tamil Heritage Trust.

Friday, December 28, 2012

‘சித்தன்னவாசல் ஓவியங்கள் என் பாட்டன் வரைந்தவை’

தமிழ் பாரம்பரிய அறக்கட்டளையின் ‘பேச்சுக் கச்சேரி 2012’ மூன்றாம் நாள் சில மாற்றங்கள் இருந்தன. பேரா. சுவாமிநாதன் அஜந்தா ஓவியங்கள் பற்றிப் பேசவேண்டும். அடுத்த நாள் 28 அன்று சிவராமகிருஷ்ணனும் ஓவியர் சந்ருவும் பல்லவ, பாண்டிய ஓவியங்கள் பற்றி. ஆனால் சந்ரு அவர்கள் சித்தன்னவாசல் பற்றிய தன் பேச்சு 27 அன்று என்று நினைத்துக்கொண்டார். அன்ரு மாலையே அவர் சித்தன்னவாசல் செல்வதற்கும் பயண ஏற்பாடுகள் செய்திருந்தார். எனவே பல்லவ, பாண்டிய ஓவியங்கள் பற்றிய பேச்சுகளை முடித்துவிட்டு அஜந்தாவை அடுத்த நாள் பார்த்துக்கொள்ளலாம் என்று முடிவெடுத்தோம்.

முதல் இரு நாள்கள் ஒரு பரந்த பார்வை என்றால் மூன்றாம் நாள் ஒரே இடத்தைச் சுற்றி, ஆனால் நீண்ட ஒரு காலத்தைப் பார்வையிடுவதாக இருந்தோம். மாறாக நமக்குக் கிடைத்தது முற்றிலும் வேறுவிதமான அனுபவம்.

மூத்தவரான ஓவியர் சந்ருவுக்கு அதிக நேரம் ஒதுக்கவேண்டும் என்பதில் சிவராமகிருஷ்ணன் மிகவும் கவனமாக இருந்தார். அதனால் சிவராமகிருஷ்ணன் சொல்லவந்த பல விஷயங்களைச் சொல்வதற்கு நேரம் போதவில்லை என்பது என் கருத்து. இருவரும் ஓவியக் கல்லூரியில் பயின்றவர்கள், பயிற்றுவிப்பவர்கள்/பயிற்றுவித்தவர்கள்.

பேரா. சிவராமகிருஷ்ணன்
சிவராமகிருஷ்ணன், பனமலை மற்றும் காஞ்சிபுரம் கைலாசநாதர் கோவிலில் உள்ள பல்லவர் கால ஓவியங்களின் மிகச்சிறு எச்சங்களை எடுத்துக்கொண்டார். அவை எப்படி அஜந்தா ஓவியங்களின் தொடர்ச்சி என்றும் அதே நேரம் அடுத்து சித்தன்னவாசலில் காணப்படும் ஓவியங்களுக்கு முன்னோடி என்றும் காண்பித்தார். சித்திரசூத்திரத்தில் சொல்லியுள்ள தன்மைகளின்படி ஓவியங்கள் எவ்வாறு வரையப்பட்டுள்ளன என்று காண்பித்தார். ஓவியங்கள் குறைவாகவும் முழுமையின்றியும் இருந்தாலும் அவை எப்படி பல்லவர் காலச் சிற்பங்களுடன் ஒத்துப்போகின்றன என்பதைப் படங்கள் கொண்டு விவரித்தார். ஓவியத்தின் எச்சங்களில் உள்ள சில குறிப்புகளைக் கொண்டு, ஒத்துப்போகும் சிற்பங்களுடன் ஒப்புமைப்படுத்தி, அந்த ஓவியம் எது என்று கண்டுபிடிக்கலாம் என்று காட்டினார். சோமாஸ்கந்தர், தட்சிணாமூர்த்தி, நாட்டியமாடும் சிவனைக் கண்டு மலரும் புன்சிரிப்புடன் உள்ள உமை என்ற சிலவற்றை சிற்ப, ஓவிய ஒப்புமைகளுடன் அழகாகக் காட்டினார்.

இவற்றைப் பார்க்கும்போது பல்லவ கால ஓவியங்களில் நாம் எவற்றையெல்லாம் இழந்துள்ளோம் என்ற வருத்தமே மேலோங்கியது.

சித்திரசூத்திரத்தின்படி, ஒருவர் சிற்பம் செதுக்கக் கற்றுக்கொள்வதற்குமுன், ஓவியம் வரையக் கற்றுக்கொள்ளவேண்டும். ஓவியம் வரைவதற்குமுன், நாட்டியம் கற்றுக்கொண்டிருக்கவேண்டும். நாட்டியம் கற்றுக்கொள்ள ஒருவருக்கு வாத்திய இசை தெரிந்திருக்கவேண்டும். அதற்கோ வாய்ப்பாட்டு தெரிந்திருக்கவேண்டுமாம்.

குறுகிய காலத்தில் பேசிமுடித்த சிவராமகிருஷ்ணன், அதிகபட்ச நேரத்தை அவருக்கு வழங்குவதற்காக ஓவியர் சந்ருவை மிக வேகமாக அறிமுகப்படுத்திவிட்டு அமர்ந்தார். சந்ரு என்பது ஓர் அனுபவம், அதில் அமிழவேண்டும் என்றார்.


சந்ரு சித்தன்னவாசலுக்குள் நுழைவதற்குமுன் பல விஷயங்களைப் பற்றிப் பேசினார். அதில் முக்கியமான சில துளிகள் இவை:

சந்ருவுக்கு சித்தன்னவாசல் ஓவியங்களைப் பார்க்கும்போது தன் பாட்டன்மார்கள் வயக்காட்டில் வேலை செய்துகொண்டிருக்கும்போது அவர்களுக்கு உணவு எடுத்துச் செல்லும் பேரன்/பேத்தி ஞாபகம் வருகிறது. தன்னையும் அவ்வாறே பார்க்கிறார். சித்தன்னவாசலில் அவருடைய பாட்டன்கள் ஓவியம் வரைந்துகொண்டிருக்கிறார்கள். இவர் உணவு எடுத்துச் சென்று கொடுத்துவிட்டு தானும் சில மண்கட்டிகளை எறிந்து விளையாடிவிட்டு மீண்டும் வீடு திரும்புகிறார். அவ்வளவு அணுக்கமானவை அந்த ஓவியங்கள். அவற்றைப் பார்க்கும்போது அவருக்கு பிரமிப்பு தோன்றுவதில்லை. மாறாக, ஆறாத அன்பு பீறிடுகிறது.

ஓவியர் சந்ரு
கலை என்பது குழந்தையின் அப்பாவித்தனமும் கற்றவனின் புத்திசாலித்தனமும் இணைந்தது என்றார் சந்ரு. ஓவியக் கலை எப்படிப் பரிணமித்தது, வரலாற்றுக்கு முந்தைய காலத்திலிருந்து பின் நவீனத்துவ காலம் வரை எப்படிப் பயணித்தது என்பதைத் தன் ஓவியங்களையே ஸ்லைடாகக் கொண்டு விளக்கிய சந்ரு, சித்தன்னவாசலை புதிய பார்வையில் காணச் சொல்லிக்கொடுத்தார்.

அங்கும் பெரும்பாலும் சிதைந்த ஓவியங்கள்தான். ஆனால் விதானத்தில் இருக்கும் கடிகபூமி ஓவியத்தின் வண்ணமற்ற வரைகோட்டுச் சித்திர வடிவத்தை வைத்துக்கொண்டு வண்ணமயமான ஒரு பேச்சுச் சித்திரத்தை அவர் படைத்தார்.

சமணர்களின் அடிப்படைத் தத்துவமே அனைத்து ஜீவராசிகளும் ஒரே தன்மையவை என்பதை அறிந்துகொண்டது அவருக்குப் பெரிய திறவுகோலைக் கொடுத்ததாம். மூன்று பவ்யர்கள், பல மீன்கள், சில பறவைகள், மூன்று எருமைகள், சில யானைகள் என சில உயிரினங்கள், அவற்றைவிட அதிகமான எண்ணிக்கையில் தாமரைகளும் அல்லிகளும் பரவியுள்ள ஒரு தடாகம். கோட்டோவியம் மூலம் அவற்றை வரிசையாகப் பிரித்துக் காண்பித்தார் சந்ரு.

அதற்குமுன், மைக்கலேஞ்சலோவின் ‘ஆதாமின் உருவாக்கம்’, லியனார்டோ டாவிஞ்சியின் ‘கடைசி உணவு’, அமராவதியின் ‘நளகிரியை அடக்குதல்’ என்ற மூன்று ஓவியங்களை முதலில் எடுத்துக்கொண்டு, ஓவியத்தின் மையப்பகுதி எதை முன்வைக்கிறது என்பதைக் காண்பித்தார். டாவிஞ்சி முன்வைப்பது நாயகர் ஏசுவை. மைக்கலேஞ்சலோ முன்வைப்பது தொடுதல் என்ற செயல்பாட்டை. நளகிரி (வட்டவடிவமான மெடால்லியன்) சிற்பத்தில் மையம் என்பது வெற்றிடம். புத்தரைக் கொல்லப் பாய்ந்துவரும் அபின் கொடுக்கப்பட்ட நளகிரி என்னும் மதயானை அவரைக் கண்டதும் அடிபணிந்து காலில் விழுவதுதான் சிற்பம். புத்தர் வலதுகோடி. பாயும் யானையும் பணியும் யானையும் படத்தில் பிரம்மாண்டமாக இருக்கும். ஆனாலும் மையப்புள்ளியில் ஒன்றுமே இல்லை. (நளகிரி ஓவியத்தை அஜந்தாவிலும் நளகிரி மெடால்லியனை படத்திலும் நீங்கள் காணலாம். சென்னை அருங்காட்சியகத்தில் கடந்த சில வருடங்களாக நளகிரி சேர்த்து அமராவதி சிற்பங்கள் அனைத்தும், பிரபலம் ஒருவர் வந்து திறக்கவேண்டும் என்பதற்காக, முடிக்கிடக்கும் ஓர் அறையில் இருப்பது பெரும் சோகம்.)

சித்தன்னவாசல் ஓவியத்தில் மையத்தில் எதுவும் இல்லை. வாய்க்காலில் பாய்ந்துவரும் நீர் மதகின் குறுக்கத்தால் வேகமடைந்து எதிரே உள்ள தடுப்பின்மீது மோதி சுழன்று சுழன்று வட்டமிட்டுப் பரவுவதுதான் ஓவியத்தின் வடிவம் என்பதைக் காட்டினார் சந்ரு. படத்தில் உள்ள ஒவ்வொரு மலரும் எந்த இடத்தில் எந்தத் திசையை நோக்கி வரையப்பட்டுள்ளது என்பதைக் காண்பித்தார். அவற்றின் குவிதல் எந்தெந்த இடங்களில் அதிகம், எத்தனை பூக்கள் வலது பக்கம் பார்க்கின்றன, எத்தனை இடது, எத்தனை நேராக என்று காட்டினார். அதேபோல் விலங்குகள், பவ்யர்கள்.

இரண்டு மணி நேரம் பேசியிருப்பார். நேரம் போனதே தெரியவில்லை என்றுதான் சொல்லவேண்டும். ஏதோ ஒரு கட்டத்தில் பேச்சை நிறுத்தியாகவேண்டுமே என்றுதான் நிறுத்தினார். விட்டிருந்தால் இன்னமும்கூடப் பேசியிருப்பார்.

நமக்குக் கிடைத்திருக்கும் பல்லவர் கால ஓவியங்கள் கடவுளர்கள் பற்றியது. மைய நாயகன் சிவனின் வெவ்வேறு வடிவங்கள். வழிபடக்கூடிய உருவங்கள். சித்தன்னவாசலின் பாண்டியர் குகை சமண ஓவியம் சமண ‘சமவசரண’த்தின் போது பவ்யர்கள் பூப்பறிக்கச் செல்லும் கடிக-பூமி என்ற நீர்நிலையைக் காட்டக்கூடிய ஒற்றை ஓவியம். அந்த ஒற்றை ஓவியத்தைப் பற்றி இரண்டு மணி நேரத்துக்கும் மேலாகப் பேசிக்கொண்டிருக்கலாம் என்றால்...

இன்றும் நாளையும் நடக்கப்போவது மாபெரும் நிகழ்வுகள். அஜந்தாவில் இருபதுக்கும் மேற்பட்ட குகைகள். அவற்றில் திரும்பிய பக்கமெல்லாம் ஓவியங்கள். அவை காட்டும் கதைகள் ஏராளம். குறைந்தபட்சம் 30-க்கும் மேற்பட்ட ஜாதகங்கள், அவதானங்கள், புத்தரின் வாழ்க்கைச் சித்திரங்கள். ஒரு கதைக்கான ஓவியத்தை வைத்துக்கொண்டு பேசினாலே பல மணி நேரங்கள் பேசலாம். பேரா. சுவாமிநாதன் இன்று அவற்றைப் பற்றிப் பேசப்போகிறார்.

தமிழகத்தில் பெருமளவில் கிடைத்துள்ள செவ்வியல் ஓவியங்கள் தஞ்சை பிரகதீசுவரர் கோயிலில்தான் கிடைத்துள்ளன. அவற்றின் பிரம்மாண்டம் (அளவில் மட்டுமல்ல) பிரமிக்கவைப்பது. நல்ல வேளையாக நமக்கு அவை மிகச் சிறப்பான முறையில் தொல்லியல் துறையால் ஆவணப்படுத்தப்பட்டுக் கிடைத்துள்ளது. (கூட ஒரு செய்தி, அனைத்து ஓவியங்களையும் தெளிவான முறையில் புரிந்துகொள்ள ஓவியர் சந்ருவின் கோட்டோவியங்களையும் சேர்த்து தஞ்சை தமிழ் பல்கலைக்கழகம் சென்ற ஆண்டு ஒரு புத்தகத்தைப் பதிப்பித்தது.) இங்கு கிடைத்துள்ள பொக்கிஷங்களைப் பற்றிப் பேச உள்ளார் விஜய குமார். இதற்கும் இரண்டு மணி நேரம் போதாது!

எனவே வாய்ப்பை நழுவவிடாதீர்கள். சென்னை, தேனாம்பேட்டை, எல்டாம்ஸ் சாலை, தத்வாலோகா. காலை 10-12 மணி.

Wednesday, December 26, 2012

Pechchu Kutcheri 2012: First Two Days

Pechchu Kutcheri 2012 organized by Tamil Heritage Trust has started. The first two days have been visual feasts.

Last year was a talkathon. You could actually make complete sense of what went on during the speech by simply listening to the audio. But not so this time. This is completely picture driven.

Tatvaloka auditorium is quite nice that way with an excellent large screen.

Day 1 happened on Christmas day. The crowd was somewhat thin. KT Gandhirajan, an Art Historian and excellent field researcher. He has worked on various projects but his specialty is Rock paintings. He and his team has discovered many rock painting sites in Tamil Nadu. He has created photographic documentation for multiple rock painting locations all over Tamil Nadu. he has been a guest lecturer in Fine Arts College, Chennai.

(I will be able to post audio and video only next week for all the talks.)

Gopu introduced the activities of Tamil heritage Trust to the audience.

Gopu introducing Tamil heritage Trust

Badri Seshadri introduced the speaker Gandhi Rajan.

Then Gandhi Rajan made his presentation on Rock Paintings of Tamil Nadu. Gandhi Rajan took around 20 sites across Tamil Nadu (out of nearly 60 or so) and showed the pre-historic rock art, their significance, what one can make of them and so on. Note that some of these places were discovered by him. Some of these places are most difficult to reach even today. They are anywhere between 5-10 km interior in forest from the nearest village, which will be several km from the nearest town.

Researcher and art historian KT Gandhi Rajan
Day 2 (today) was about an overview of painting across India. Arvind Venkatraman, a software engineer by profession, culture enthusiast by hobby made an excellent presentation covering Tamil Nadu, whole of India, Afghanistan, Central Asia, Burma, Sri Lanka and China where Indian painting tradition had spread. Gopu did the introduction to the event while Bhushavali introduced the speaker Arvind.

Gopu on the 6 day Pechchu Kutcheri event
Bhushavali introducing the speaker Arvind Venkatraman
Arvind started where Gandhi Rajan had left - from rock art of Bhimbetka. From there he moved to Indus Valley paintings to the historic period covering Satavahana, Gandhara, Kushana, Gupta, Vakataka, Chalukya, Pallava, Pandya, Chera, Chola, Pala, Vijayanagara, Nayak, Mughal miniature paintings, miniature paintings in North and Deccan influenced by Mughal, paintings found around the modern Indian state (Afghan, Central Asian, Chinese, Burmese, Sri Lankan - almost all Buddhist). The coverage was really breathtaking.

Arvind starting off from rock paintings and moving onto more evolved frescoes
Day 3 onwards, we move to specifics. Day 3 will be Prof. Swaminathan talking about Ajanta. In the light of today's talk, the focus on Ajanta will be sharper. Day 4 will see two speakers presenting Pallava (Sivaramakrishnan) and Pandya (Chandru) paintings - both speakers from Fine Arts College, Chennai, one a former Principal and the other a current faculty. Day 5 will see Vijaya Kumar, an arts enthusiast from Singapore ( presenting the magnificent Chola paintings in the Brihadisvara Temple. Day 6 will be Prof. Balusamy talking about Vijayanagara and Nayak paintings.

Don't miss them.

Sunday, December 16, 2012

Tamil Heritage Kutcheri: 25th-30th Dec 2012

Tamil Heritage Trust
invites you to

25-30 Dec 2012, 10 AM - 12 Noon. Tatvaloka Auditorium, 
76, Eldams Road, Chennai 600018
Rock Paintings
by Gandhirajan

Rock art -a global phenomenon, started about 40,000 years ago, covers paintings carved into or on the rock surfaces and figurines engraved into the ground. India has the third largest concentration of Rock Art in the world featuring rich thematic and artistic styles and clues to ancient life-style and the mysticism. Gandhirajan will discuss various rock art sites of Tamil Nadu, their idea, artistic treatment, composition and symmetry. He will also do a stylistic comparison of rock art in South India.

Gandhirajan is an Art historian, Researcher and Guest lecturer, well known for discovering many ancient rock art sites in Tamil Nadu. He has conducted extensive documentation of rock art and mural paintings and organized many photography exhibitions. He has co-directed films on History and Anthropology.
December Wednesday
Panorama of Indian Paintings
by Arvind Venkataraman

Painting pre-dates history. Cave men festooned their walls with scenes of daily life, hunting and valour. The themes may be simple, but their depictions show a spirit and force, that speak to the soul of the viewers. With the advent and progress of civilization, both theme and technique dramatically improved, though we only have rare examples in Ajantha and Bagh that still survive. The spirit of Ajanta pervaded the region and its neighborhood, adapting locally for narrative and flavor. The continuity and transformation of paintings through time and space will be explored by Arvind.

Arvind Venkarataraman is a software professional and a serious culture enthusiast. Out of his passion we have an encyclopaedic documentation of hundreds of temples and thousands sculptures indexed from across the country.
December Thursday
Paintings of Ajanta Caves
by Swaminathan

Painting pre-dates Ajanta is an unparalleled treasure house of art, spanning eight centuries. They display costumes, jewellery, the musical instruments, social order, court etiquette, conceptions of beauty and morality, elegance and majesty, and every emotion from joy to despondence to humour. Experts have gleaned aspects of the painting techniques, such as preparation, perspective, balance, coloring and shading, revealing a level of sophistication rarely matched and never surpassed.

Swaminthan, an engineering professor, has been fascinated with Ajanta since childhood. His extensive reading of literature on the paintings and his infectious and approachable presentation of the Ajanta heritage, has delighted novice and connoisseur alike.
December Friday
Pallava Paintings of Kanchi and Panamalai
by Sivaramakrishnan

Few paintings survive in Kanchi and one mural at the Panamalai temple, to showcase the Pallava painting repertoire. But they are bewitchingly beautiful and hauntingly delicate. The contrast of the vigor of Shiva's dance and the delicacy of a watching Parvati's pose are a testament to the Pallava artist's skills.

Prof Sivaramakrishnan, of Fine Arts College, Chennai, will present a native appreciation to the arts in a disarmingly earthy narrative style, that charms as much as the topic. His analysis from the artist's point of view will help the listener revel, revalue what he sees.
Paintings of Jaina Cave Temple, Sittannavasal
by Chandrasekharan

The paintings of the Jaina cave shrine in Sittannavasal, or what survive have been an enigma. If the dancing damsels portrayed here are that of some of the best dancers in Indian, the lotus tank scene anticipate modern techniques of composing.

Artist Chandru (Chandrasekharan), a well-known authority in arts and a former principal of the Fine Arts College, Chennai, will present the paintings in his inimitable style.
Chola Paintings of Brihadiswara Temple, Tanjavur
by Vijaya Kumar

The multi-facetted emperor, Rajaraja, the great has adorned the inner walls of the sanctum of the Brihadiswara Temple with religious lore from the Saiva tradition. Discovered only in the 1920s, and photograph in the last decade, the last surviving paintings of the Cholas are a visual treat not to be missed. These paintings are not open to public viewing, and this is an excellent opportunity to experience them with narration.

Vijay, known all over the art world interested in Indian culture, through his blog, Poetry in stone, is another enthusiastic amateur, whose passion and dedication makes him an excellent communicator.
December Sunday
Paintings of Vijayanagara and Nayak periods
by Balusamy

Following the Muslim interregnum, the Vijayanagar Empire brought in fresh air of religious fervour, which manifested in exuberance in temple architecture, arts and festivals. The narrative paintings on the walls and on the ceilings by the Vijayanagara Kings and their successors, the Nayak, is a reflection of contemporary mood and practices.

Dr S Balusamy, Professor of Tamil, Madras Christian College, famous for his research on the grand Arjuna's Penance panel in Mamallapuram, is an authority on the Vijayanagara-Nayak paintings, which he has documented extensively.

Tamil Heritage Trust
2nd floor, 30, D'Silva Road, Mylapore, Chennai 600004    Phone: 044-24671501, 98842-94494, 98840-66566   Website:

Friday, November 23, 2012

தமிழ்க் கல்வெட்டுகளின் வழியே பெண்களின் நிலை: மார்க்ஸிய காந்தி (வீடியோ)

Tags - Women of Tamilnadu as gleaned from Tamil Inscriptions, Marxia Gandhi, November 3rd, 2012, Video

MV Bhaskar on documenting and preserving Ramayana murals (Video)

[Warning: Audio is of lower quality.]

இராமாயணத்திற்குக் கம்பனின் கொடை - மணவாளன்

தமிழ்ப் பாரம்பரியம்
(Tamil Heritage Trust)
இராமாயண காப்பியத்திற்குக் கம்பனின் கொடை 
முனைவர் A.A. மணவாளன்  
at 5.30pm on Saturday, December 1st, 2012
at Vinobha Hall, Thakkar Bapa Vidyalaya, T Nagar.

வால்மீகி இராமாயணத்தில் இல்லாத செய்திகளை கம்பன் எப்படி எடுத்து சொல்கிறார். உதராணத்திற்கு, அகலிகை கல்லாக இருந்தது முதலில் கம்பராமாயணத்தில்தான் காணப்படுகிறது. 10-12ஆம் நூற்றாண்டில் வைணவ ஆச்சாரியர்கள் கம்பராமயணத்தில் உள்ள புது விஷயங்களை சமஸ்க்ரிதத்தில் பாடல்களாக மாற்றி வால்மீகியின் இராமயணத்தில் சேர்த்துக் கொண்டனர்.  வால்மீகி இராமாயணத்தில் காணப்படும் கம்பனின் தனிப்பட்ட செய்திகளை கம்பனின் நன்கொடையாகக் கூறும் ஒரு உரை இது.

About the speaker:
Dr. A.A. Manavalan has Ph.D in English, M.A. in Tamil, and passed Visharad in Hindi.  He has been a teacher throughout his carrer and he retired as the Professor and Head of of Department of Tamil, Madras University.  He is an expert on Comparative Literature and has received Fellowships from K.K.Birla Foundation and Indo-US Fulbright Fellowship Program.  He has been a visiting professor of Tamil at Singapore Institute of Management.  His expertise is on Literary Theory, Literary Criticism, Comparative Literature, and Translations (English to Tamil and Tamil to English).  His important publications on Comparative Perspectives include -- A compendium of Tirukkural Translations in English, Heroism in Milton and Kamban, and An Anthology of Tamil Bhakthi Poetry.  His translations include -- Aristotalin Kavithai Iyal, Pothanar (A monograph of the Telugu Mahakavi), Tolkappiyam: Porulathikaram and Rabindranath Tagore (A monograph in Tamil).  He has received several awards :  KLA Award for his work on Tolkappiyam, Saraswathi Sammman Viruthu from KK Birla Foundation, and awards from Chennai and Puduchery Kamban Kazhagams.

A. Annamalai: Gandhi Study Centre -; 94441-83198
Badri Seshadri: Kizhakku-p-padippakam -; 98840-66566
S. Kannan: Bank of Baroda - 2498 5836
S. Swaminathan -; 2467 1501
R. Gopu,, 98417-24641
T. Sivasubramanian,, 98842-94494

Monday, October 29, 2012

தமிழ்க் கல்வெட்டுகள் வழி தமிழக மகளிர்

தமிழ் பாரம்பரியம்
(Tamil Heritage Trust)
தமிழ்க் கல்வெட்டுகள் வழி தமிழக மகளிர்
நா. மார்க்சிய காந்தி 
at 5.30pm on Saturday, November 3rd, 2012
at Vinobha Hall, Thakkar Bapa Vidyalaya, T Nagar.

தமிழ்நாட்டில் கிடைக்கும் கல்வெட்டுகளில் மிகப்பெரும்பான்மையன கொடை குறித்து எழுதப்பட்டவையே.  எனவே அவற்றில் கொடையாளிகளாகவே குறிக்கப் பெண்கள் அறிமுகம் செய்யப்படும் முறையின் மூலமும், அளித்த கொடையின் தன்மை, அளவு, பொருட்கள் ஆகியன மூலமும் அவர்கள் சமுதாயத்தில் பெற்றிருந்த இடத்தினை அறிந்து கொள்ள முடிகிறது.  உடைமையும், உரிமையும் உடையவர்களாக விளங்கிய பெண்களையும் மிகசில வேறுவகையினரையும், சில வகையினராகப் பாகுபடுத்திப் பார்ப்பதன் மூலம் அவர்கள் விருப்பங்களையும். செயல்பாடுகளையும், அவற்றின் வழி அவர்கள் பெற்றிருந்த சமூக மதிப்பினையும் அறிய இடம் உள்ளது.  இவ்வகையான ஒரு விவரிப்பே இந்தத் 'தமிழகக் கல்வெட்டுகள் வழி அறிய வரும் தமிழக மகளிர்.'

Dr. N. Marxia Gandhi has a Diploma in Sanskrit, P.G. Dip and Epigraphy and Archeology and PhD.  She is the author of Thiruvathikai Veerattanam (Monograph on a  Siva Temple), Sri Mushnam Boovaraha Permal Temple (Monograph on a Vishnu Temple), and Athiyar Marabu -- From Sangam Age to 13th c.A.D (Lineage of Athiyar, a Tamil Chieftain).  She has translated Dr. C. Sivaramurthy's "Indian Epigraphy and South Indian Scripts" in tamil titled "இந்திய கல்வெட்டுகளும் தென்னிந்திய எழுத்துக்களும்."
A. Annamalai: Gandhi Study Centre -; 94441-83198
Badri Seshadri: Kizhakku-p-padippakam -; 98840-66566
S. Kannan: Bank of Baroda - 2498 5836
S. Swaminathan -; 2467 1501
R. Gopu,, 98417-24641
T. Sivasubramanian,, 98842-94494

Monday, October 1, 2012

கேளாய் திரௌபதி! சஷிகாந்தின் ஆவணப்படம்

தமிழ் பாரம்பரியம்
(Tamil Heritage Trust)
Kelai Daupadai -- A Documentary Film
at 5.30pm on Saturday, October 6th, 2012
at Vinobha Hall, Thakkar Bapa Vidyalaya, T Nagar.

About the documentary
Two hundred years of colonial “modernity” has produced all kinds of divisions in Indian society. Political authority at every level is now centralized and flows top-down; and our economy is increasingly driven by the needs and demands of those who inhabit our cities. Perhaps the deepest cleavage in our collective existence is social and cultural, marked by the unbridgeable chasm between our rural and urban populations. In our cities, the space for culture and community has been taken over by faceless institutions and markets. Even amidst a steady and continuous flow of migrants from our villages to our cities, our familiarity with, and interest in, the people of our villages and their cultural practices is fast receding. Where our media and institutions do cast their marginal, and marginalizing, attention on rural culture, it reaches us in a form that is specially tailored for our remote, almost colonial, gaze; and film-making, inexorably urban owing to its industrial and technological nature, does a particularly bad job of engaging with village life and culture.
“Kelai Draupadhai”, made by filmmaker Sashikant Ananthachari, is a path-breaking effort that documents, as well as celebrates, a culturally significant event which is an annual feature in several hundred villages in northern Tamilnadu. It covers twenty days of the Mahabharatham recital and koothu performed in connectin with the annual thiruvizha, or festival, at the local Draupadhai Amman temple at Eechur near Senji town, 150km south-west of Chennai. While the entire story of Mahabharatam is recited over 20 days,  based on the 14th century rendering of the epic by Tamil Vaishnavite saint Srivilliputhurar, the koothu performance begins, synchronous with the recital, at the pivotal event of Duryodhana’s invitation to the Pandavas to his kingdom, which starts a  chain of events eventually leading the apocalyptic war in Kurukshetra. Draupadhai Amman, who is ritually invoked, is the prime audience for the recital and koothu. She is also the central figure in the koothu, which enacts her disrobing in the court of the Kauravas and the fulfillment of her vow to avenge this insult at the battlefield in Kurukshetra.
In “Kelai Draupadhai”, the community is the chief and only protagonist. The people initiate the festival, organize and perform the many events, articulate the legends underlying the festival’s attendant rituals, engage with the theatre of the koothu, not only as involved spectators (who already know the story) but also as participants and collaborators, realizing the settings for many of the dramatic events of the koothu, till the borders between the performance and reality, actors and audience, story and life, are totally blurred, and they enjoy the triumph of good over evil, knowing that the battle shall recur as surely as the triumph. In staging the koothu in this traditional way, the way of their forefathers, and incorporating the memories of their own past into it, the community honours the proud legacy of their stories and beliefs, language and text, costumes and drama, music and song, landscape and crafts, and celebrates their very existence as a community – cohesive, morally aware and hopeful of the future. ‘Kelai Draupadhai’ is a record of all this and more, as well as a dazzling glimpse into a way of life we have lost, one that we must recover and honour once again.
-          N Kalyan Raman, Writer and Translator, Chennai
About the filmmaker and his crew
Sashikanth Ananthachari [Producer, Director, Cinematographer, Researcher]
After completing my course in cinema from FTII, Pune, I worked as a cinematographer In Kolkata shooting many award winning features and documentaries. Important works would be 'Kaal Abhirati' 1991, Swarna Kamal for the best experimental Feature film, [Director Amitabh Chakraborthy], 'Yugant', 1995, Best Bengali feature film, Director Aparna Sen. I shifted back to my home town Chennai and have been working as an independent documentary producer director. Important works would be 'Veli' [The Open], a documentary on the river Kaveri. Kelai Draupadai is part of a trilogy of films which I am working on right now. Kelai [Listen Draupadi] is about the Mahabharata festival itself and I completed it last year, Ninaivin Nagaram [City of the Mind] is in the final stages of post production and is about the history of this tradition which dates back to the 7th century Pallava period, and the 3rd 'Dhvani' is a film about the aesthetics of this tradition which I am currently shooting. Kelai has been screened at numerous festivals both in India and abroad. It was first screened in Pardubice, Czech Republic. It was recently screened at the Moscow Ethnographic Film festival on 28th September 2012. Kelai Draupadai is also part of the course studies for students studying culture both in some Indian universities and overseas.
Sashikanth +91 9600113095
N Raja and Santhana Nambi, the sound recordists, have worked in numerous documentaries as sound recordists. They specialise in feature films which would like to use location sound as the final sound track and have an impressive body of work, main stream to show case their work. This they said was their toughest project and first non main stream work.
Raja +91 9003021154; Santhananambi +91 9003023258
Ajit Eapen, Editor worked with PC Sriram’s production house in Chennai where he has edited numerous documentaries and ad films for the company. Last year he has shifted to Mumbai where he is currently the chief editor Star TV.
Ajit  email, tel +91 9930107954
A. Annamalai: Gandhi Study Centre -; 94441-83198
Badri Seshadri: Kizhakku-p-padippakam -; 98840-66566
S. Kannan: Bank of Baroda - 2498 5836
S. Swaminathan -; 2467 1501
R. Gopu,, 98417-24641
T. Sivasubramanian,, 98842-94494

Friday, September 7, 2012

பாரதி என்ற மானுடன் - முனைவர் பாலுசாமி

This program will be webcast live, at the URL

தமிழ்ப் பாரம்பரிய அறக்கட்டளை
(Tamil Heritage Trust)
பாரதி தினம்
(Bharathi Day)
on Tuesday, September 11th, 2012
OMS Lakashana, 3rd Floor, 146, Rayappettah High Road, Mylapore, Chennai -4
(Ph: 2466 1130, 93810-36816)
As per programme below

5-30 to 6-30 pm
Songs of Bharathi by JB Keerthana, JB Srutisagar and party

6-40 to 7-40 pm
பாரதி என்ற மானுடன்

By Dr. S. Balusamy, Madras Christian College
All are welcome

Thursday, August 30, 2012

Preservation and Documentation of Temple Murals - MV Bhaskar

தமிழ் பாரம்பரியம்
(Tamil Heritage Trust)

Preservation and Documentation of Temple Murals

MV Bhaskar
at 5.30pm on Saturday, September 1st, 2012
at Vinobha Hall, Thakkar Bapa Vidyalaya, T Nagar.

M.V. Bhaskar, most recently an IFA grantee for pursuing alternative forms of reconstruction and restoration of the mural paintings on the ceiling of the Venugopla Parthasarathy temple at Chengam, began his involvement with mural paintings as part of a project of Dr. Balusamy to document and archive the mural paintings of Tamilnadu. Since then Bhaskar has been continuously working with this subject in the many roles that the subject and his own experience and skills permit - as a writer, archivist, film maker, and inevitably, a researcher. He wishes to share his multi-level engagement and how the different approaches coalesce into a new whole.

Bhaskar has also been involved in an exhaustive documentation of Tamil Brahmi stone inscriptions from all the known sites on behalf of the Central Institute of Classical Tamil and has produced and directed a documentary of the origin and history of Tamil language entitled uur. He is an imaging specialist in scientific publishing.

Bhaskar's Web Pages Include
Documentation, digital restoration and replication of 17th century Ramayana murals

A video essay on the origin and development of Tamil:

Illustrated pages on the murals of Tamilnadu:

Songs and videos of the tribes of Orissa:

A. Annamalai: Gandhi Study Centre -; 94441-83198
Badri Seshadri: Kizhakku-p-padippakam -; 98840-66566
S. Kannan: Bank of Baroda - 2498 5836
S. Swaminathan -; 2467 1501
R. Gopu,, 98417-24641
T. Sivasubramanian,, 98842-94494

Friday, July 27, 2012

The Life and Times of Serfoji II - Pradeep Chakravarthy

தமிழ் பாரம்பரியம்
(Tamil Heritage Trust)
A Scholar King – The Life and Times of Serfoji II of Thanjavur
Pradeep Chakravarthy
at 5.30pm on Aug, 4th, 2012
at Vinobha Hall, Thakkar Bapa Vidyalaya, T Nagar.

Serfoji II (1798 – 1833) is a king who many of us don’t know much about but should. He ruled Thanjavur for a short period but his achievements are truly magnificent. He had every excuse for wasting his life by drinking, hunting, womanizing. He was only the ruler of the Thanjavur fort and had a pension from the British. Serfoji, however choose to be universally regarded as a scholar prince.
He created the Thanjavur style of painting that is so popular today, he maintained and enlarged the library to such an extent that the library bears his name today, he created a printing press, sponsored ship building, opened schools, wrote text books with a creative touch, was a practicing surgeon, maintained a zoo, and was a classic example of something we need much more today – broadmindedness and true secularism!  
The one hour lecture with visuals and music delve into some fascinating contributions of a man who was much ahead of his times.
Pradeep is today one of the most sought after speakers on heritage in Madras. A graduate from LSE and an executive coach for one of India’s multibillion USD IT organizations, he mixes history with socio-political and economic trends. His talks and walks are appreciated for their incorporation of music and his ability to make the past relevant for the present and future. is the author of three critically acclaimed books and has 3 more in press. His most famous book was on the cultural history of Thanjavur.
A. Annamalai: Gandhi Study Centre -; 94441-83198
Badri Seshadri: Kizhakku-p-padippakam -; 98840-66566
S. Kannan: Bank of Baroda - 2498 5836
S. Swaminathan -; 2467 1501
R. Gopu,, 98417-24641
T. Sivasubramanian,, 98842-94494

Wednesday, July 11, 2012

S.Rajam - Musician, Painter, Actor and the Man by Lalitha Ram (Video)

(Audio recording has a persistent hiss. Video is also quite average. This is the best we could manage. Apologies. Talk is in Tamil.)

Wednesday, June 27, 2012

Relevance of Traditional Construction Techniques - S. Rajendran, Video

S.Rajam - Musician, Painter, Actor and the Man by Lalitha Ram

தமிழ் பாரம்பரியம்
(Tamil Heritage Trust)
S.Rajam - Musician, Painter, Actor and the Man
Lalitha Ram
at 5.30pm on July, 7th, 2012
at Vinobha Hall, Thakkar Bapa Vidyalaya, T Nagar.

Shri. S. Rajam was a well known personality in the fields of Indian Music and Arts. He is hailed as the musician's musician and had won several distinguished awards in the field of music. His awards include the Sangeet Natak Academy award presented by the President of India and the Sangita Kala Acharya award presented by the Madras Music Academy. His concerts were a roaring success even when he was in his teens. Shri. Rajam and his famous brother Veenai Balachander (a noted film director too) toured all around Asia even in their teens. 
Shri S Rajam served for about 35 years as music supervisor and a Grade A artiste at the All India Radio (AIR). He had dedicated his life to popularize rare kritis and unpopular ragas.  During his tenure at the AIR, he recorded several rare compositions of many composers, produced many operas based on literary works like Silapadhikaram and musical plays.   His simplicity and willingness to help anyone who approaches him on subjects related to art and music had endeared him to all and to the young in particular.
Shri S. Rajam has the distinction of being the first (and probably the only) musician to have sung all the 72 Melakartha compositions of Koteeswara Iyer. The compositions that were available only as notation were brought out to public through his serialized broadcast at the All India Radio as well as through some Pre-Recorded CDs.
Shri S Rajam is the golden link between music and art. His portraitures of the composers in the classical traditions of Indian music are benchmarks; and now, after his advent, one can hardly visualize the composers but through the eyes of Shri S Rajam.
Graduating as a gold medal winner from the Madras School of art, Rajam chose to dedicate his painting career to the tradition Indian painting style. The frescoes at the Ajanta, Kanchi and Sigiriya left an ever lasting impact on his style. Hallmarks of his portraits are their authenticity. His deep rooted research on the subject of his paintings is legendary. Multiple layers that he used literally and figuratively to accomplish the desired depth, makes him a unique artiste in the context of India art. His portraits therefore bring out not only the physical resemblance of the subjects but more importantly the essence of their very inner being. 
Apart from the paintings related to music, he had painted several themes based on Indian mythology, history and literature. Several of his paintings have adorned covers of many magazines and books. He has represented the entire Periya Puranam - the Lives of 63 Saivite saints through his paintings. His other monumental work is the painting of the entire 'Thiruvilaiyadal Puranam' (a series of more than 100 paintings). These two works have been published as books.
Apart from being a painter and musician, Shri. Rajam had acted as the hero in 3 Tamil films. He has also tuned several songs for movies and has lent his voice in some of the movies taken by his brother - S.Balachander. Rajam was also an excellent photographer. His snapshots of Mahabalipuram and Kanchi have won critical acclaim of several critiques and have been published in various magazines.
Lalitha Ram, a material scientist by profession, is a young write and a regular contributor to various magazines on topics related to music and history. He is the author of the popular biography on GNB titled Isai Ulaga Ilavarasar - GNB published by Vikatan Publications. He along with V. Ramanarayan compiled the centenary volume of GNB, documenting various facets of the maestro's music as well as compiling all the writings of the singer and his father.  His research for these two works formed the base for the documentary movie on GNB -  'Isai Vasigaran".  His recent book 'Dhruva Nakshatram' documents the history of Pudukottai percussion lineage - with Palani Subramania Pillai portrayed as the central figure. He is also among the founder-editors of the e-zine,  His documentary movie on musician/artiste S. Rajam is scheduled to be released later this year.
A. Annamalai: Gandhi Study Centre -; 94441-83198
Badri Seshadri: Kizhakku-p-padippakam -; 98840-66566
S. Kannan: Bank of Baroda - 2498 5836
S. Swaminathan -; 2467 1501
R. Gopu,, 98417-24641
T. Sivasubramanian,, 98842-94494